¿Qué es ethernet y cual es su función?

qué es ethernet

Ethernet es la tecnología de red más utilizada en todo el mundo. Imagina una autopista digital, por la que viajan datos a toda velocidad. Así funciona Ethernet. Conecta ordenadores, smartphones y otros dispositivos en una red local. Su objetivo principal, es permitir que estos aparatos se comuniquen entre sí para compartir información de forma rápida y eficiente. 

Este tipo de tecnología, fue inventada en los años 70 por un equipo de ingenieros en Xerox PARC. Desde entonces ha evolucionado muchísimo. Las primeras versiones de Ethernet alcanzaban velocidades de apenas 10 Mbps. Hoy en día existen estándares que llegan a los 400 Gbps. Es como comparar un coche de los años 50, con un Fórmula 1 actual. 

Cómo funciona Ethernet en la práctica 

En una red Ethernet los dispositivos se conectan mediante cables, o también de forma inalámbrica. Cada aparato tiene una dirección MAC única que lo identifica. Cuando quieres enviar datos a otro dispositivo Ethernet se encarga de empaquetar esa información y entregarla al destinatario correcto. 

Es como el servicio postal de Internet. Ethernet utiliza un método llamado CSMA/CD para gestionar el tráfico en la red. Básicamente, permite que varios dispositivos usen el mismo cable sin interferirse entre sí. Imagina una carretera con varios carriles donde los coches pueden circular sin chocarse. Así es como Ethernet evita las colisiones de datos, y mantiene el tráfico fluyendo sin problemas.

Ventajas y aplicaciones de Ethernet 

Una de las grandes ventajas de Ethernet, es su flexibilidad. Se puede usar tanto en pequeñas redes domésticas como en enormes redes corporativas. Es fácil de instalar y mantener. Además, es compatible con una amplia gama de dispositivos y sistemas operativos. Esto la convierte en una opción muy versátil para todo tipo de entornos. 

En el terreno empresarial, Ethernet es fundamental. Permite crear redes locales robustas y seguras. Facilita la compartición de archivos, la impresión en red y el acceso a servidores comunes. También es la base de muchas conexiones a Internet de alta velocidad. Sin Ethernet muchas de las aplicaciones y servicios que usamos a diario no serían posibles.

El futuro de Ethernet será mas velocidad y eficiencia 

Pero el desarrollo de Ethernet, no se detiene. Los ingenieros trabajan continuamente en nuevos estándares que sean más rápidos y eficientes. El objetivo, satisfacer la cada vez mas creciente demanda de ancho de banda. Servicios como el streaming de vídeo en 4K, o la realidad virtual, requieren unas conexiones cada vez más veloces. 

Se están investigando tecnologías que podrían llevar Ethernet a velocidades de terabits por segundo. Esto abriría la puerta a aplicaciones que hoy parecen ciencia ficción. Imagina descargar películas enteras en cuestión de segundos o tener videollamadas holográficas en tiempo real.

Ethernet en el hogar: conectividad para todos 

En casa Ethernet sigue siendo muy relevante, a pesar del auge del Wi-Fi. Muchos dispositivos como smart TVs, consolas de videojuegos u ordenadores de sobremesa se benefician de una conexión por cable. Ofrece mayor estabilidad y velocidad que las redes inalámbricas especialmente para tareas que requieren mucho ancho de banda. 

Instalar una red Ethernet en casa, es relativamente sencillo. Solo necesitas un router compatible, cables Ethernet y algún switch si quieres conectar muchos dispositivos. Con esto puedes crear tu propia red local de alta velocidad. Es ideal para jugar online, hacer streaming de vídeo o transferir grandes archivos entre ordenadores sin latencia.