Qué es un Chromecast y cual es su utilidad

que es chromecast

¿Qué es Chromecast?

En el actual paisaje digital en constante evolución, la transmisión se ha convertido en la norma. Pero para aquellos que no tienen un televisor inteligente, un Chromecast es la solución perfecta. Pero, ¿qué es Chromecast exactamente y cómo funciona?

Este innovador dispositivo, desarrollado por Google, ha revolucionado la forma en que transmitimos contenido, transformando cualquier televisor estándar en un televisor inteligente con facilidad. Chromecast permite a los usuarios enviar sus videos, música y aplicaciones favoritas desde sus dispositivos móviles o computadoras directamente a las pantallas de sus televisores, ofreciendo una experiencia de visualización fluida y fácil de usar.

Aprovechando el poder de una red Wi-Fi, evita la necesidad de procesos de configuración complejos o hardware adicional, encarnando el epítome de la conveniencia en el mundo de la transmisión. Ya sea que estés buscando mejorar tu sistema de entretenimiento en casa o simplemente disfrutar de tus medios preferidos en una pantalla más grande, comprender la funcionalidad y los beneficios de Chromecast es el primer paso.

Lanzamiento de los dispositivos Google Chromecast

Lanzado por primera vez en 2013, el Google Chromecast es una familia de dispositivos que puedes enchufar al puerto HDMI de tu televisor. HDMI significa interfaz multimedia de alta definición. Una vez instalado, te permite emitir transmisiones de video y audio desde un dispositivo iOS o Android, o desde el navegador web Chrome.

Hoy en día, hay dos modelos de Chromecast disponibles. Ambos tienen la funcionalidad básica de transmisión, pero el nuevo Chromecast con Google TV tiene su propio sistema operativo que ejecuta aplicaciones de medios de transmisión y otras funcionalidades sin necesidad de un teléfono inteligente u otro dispositivo. En Estados Unidos, el Chromecast tiene un precio de 29.99 euros, y el Chromecast con Google TV cuesta 49.99 euros. Google también ofrece un Chromecast con Google TV en un paquete con seis meses de Netflix por 89.99 euros.

Cuando transmites medios a tu pantalla grande con un dispositivo Chromecast, tu teléfono, tableta, computadora portátil o de escritorio actúan como el sitio de inicio inicial para el entretenimiento y como el control remoto para controlar lo que ves y escuchas en tu pantalla de televisión. Simplemente descarga la aplicación Google Cast y navega por tus plataformas de transmisión favoritas desde tu dispositivo. El Chromecast con Google TV, sin embargo, es el primer Chromecast que viene con su propio control remoto para ayudarte a elegir qué ver.

Especificaciones técnicas de Chromecast

Aunque el Chromecast original se parecía mucho a una unidad flash abultada, el modelo de tercera generación tiene forma de disco con un cable permanentemente conectado que se enchufa a tu televisor. Mide 6.4 pulgadas (162 milímetros) de largo con el cable incluido, pero el dispositivo en sí tiene un diámetro de 2 pulgadas (51.8 milímetros) y medio pulgada (13.8 milímetros) de grosor. Además de su conector HDMI, tiene un puerto micro USB para alimentación. Viene en dos colores: tiza y carbón.

El Chromecast con Google TV tiene una forma similar, aunque el dispositivo en sí es ovalado. Mide 6.4 pulgadas (162 milímetros) de largo, 2.4 pulgadas (61 milímetros) de ancho y 0.5 pulgadas (12.5 milímetros) de grosor. Viene en tres colores: nieve, amanecer y cielo. El control remoto para cada uno está coordinado por color y ofrece control por voz además de botones físicos. Al igual que su hermano, el Chromecast con Google TV tiene un conector HDMI para enchufarse al televisor, pero el cable de alimentación utiliza una conexión USB-C en lugar de micro USB.

Las especificaciones para ambos son similares, pero el Chromecast con Google TV necesita almacenamiento adicional para cualquier aplicación que el usuario quiera agregar. Aunque tiene 8GB de almacenamiento flash, el sistema operativo en sí ocupa alrededor de 3GB, reduciendo casi a la mitad el almacenamiento utilizable.

El Chromecast de tercera generación ofrece una resolución de 1080p con una frecuencia de actualización de 60 cuadros por segundo. El Chromecast con Google TV puede manejar video 4k HDR con una frecuencia de actualización de 60 cuadros por segundo. También tiene funcionalidades que el Chromecast básico no tiene. Su control remoto por voz te permite usar Google Assistant, puedes jugar juegos en el servicio Stadia de Google y también puedes controlar dispositivos domésticos inteligentes con él.

Chromecast está compatible con los siguientes sistemas operativos, aunque algunas de sus características pueden funcionar con sistemas operativos ligeramente más antiguos en algunos casos:

  • Android 6.0 o superior
  • iOS o iPadOS 12.0 o superior
  • Mac OS 10.9 o superior
  • Windows 7 o superior

La compatibilidad de las computadoras Linux depende de la distribución, el soporte de escritorio y los controladores disponibles

¿Qué Permite que Chromecast Transmita a tu Televisor?

Chromecast lleva contenido a tu pantalla de televisión desde un dispositivo remoto en parte mediante el uso de algo llamado protocolo DIAL (Discovery And Launch). DIAL fue desarrollado conjuntamente por Netflix y YouTube, que es propiedad de Google. DIAL es gratuito para que otros lo utilicen y se usa en dispositivos y aplicaciones de muchos fabricantes y proveedores de contenido.

Uno de los componentes de Chromecast, el protocolo de Descubrimiento y Lanzamiento de Servicio DIAL, utiliza el Protocolo de Descubrimiento de Servicio Simple (SSDP) versión 1.1, que está definido por UPnP (Universal Plug and Play), para permitir que un dispositivo cliente DIAL localice un dispositivo servidor DIAL que se ejecuta en la misma red. El otro componente, el Servicio REST DIAL (representational state transfer), luego se accede para consultar, iniciar o detener aplicaciones mediante solicitudes HTTP (protocolo de transferencia de hipertexto) desde el dispositivo cliente al dispositivo servidor. En el caso de Chromecast, tu teléfono, tableta o computadora es el cliente y el Chromecast mismo es el servidor.

Google creó la tecnología de intercambio de pantalla Google Cast para funcionar sobre DIAL, agregando muchas más funcionalidades de las que DIAL podría ofrecer solo. Desarrolló el SDK de Google Cast (kit de desarrollo de software) para permitir a los desarrolladores agregar funcionalidades relacionadas a aplicaciones de terceros que pueden usarse para lanzar medios desde el dispositivo cliente al Chromecast. Hay APIs (interfaces de programación de aplicaciones) de Google Cast para cada sistema operativo compatible. Todo esto permite funcionalidades como pausar y controlar el volumen, así como características adicionales que los desarrolladores de aplicaciones son libres de implementar.

El Chromecast básico ejecuta una versión reducida del navegador Chrome. Las aplicaciones en el dispositivo son aplicaciones web que reciben las solicitudes HTTP mencionadas anteriormente y reaccionan en consecuencia. Una vez que se inicia una aplicación, se ejecuta en el Chromecast, pero se abrirá un canal de comunicación que permitirá que el dispositivo cliente actúe como una especie de control remoto. Esta dinámica te permite apagar tu dispositivo móvil sin detener lo que se está transmitiendo desde el Chromecast a tu televisor.

Para configurar Chromecast, debes usar la aplicación Google Home en dispositivos móviles o el navegador web Chrome de Google en una computadora. Una vez configurado el Chromecast, utilizas aplicaciones de terceros como Netflix, YouTube o el navegador Chrome para lanzar y controlar tu contenido.

Actualmente, hay otras aplicaciones que funcionan en conjunto con decodificadores como sistemas de juego para permitirte usar un teléfono inteligente o tableta como control remoto. Pero en esos casos, debes iniciar la aplicación en el decodificador y la aplicación en el dispositivo móvil y ejecutarlas simultáneamente. Chromecast (a través de DIAL) elimina un paso al permitir el lanzamiento y control de una aplicación desde un solo dispositivo para reproducir en la TV a través del Chromecast. Esto podría anticipar la simplificación futura de nuestra situación de control remoto en la sala de estar.

El Chromecast con Google TV utiliza el sistema operativo Android TV, en lugar de un navegador Chrome modificado. Puede ejecutar muchas aplicaciones de Android desde Google Play Store, incluyendo aplicaciones populares de medios de transmisión. Aunque puedes transmitir medios desde tu teléfono o computadora al dispositivo, el Chromecast con Google TV puede ejecutar aplicaciones por sí solo. Google TV es una interfaz que se ejecuta sobre el sistema Android TV que agrega Google Assistant, el gráfico de conocimiento de Google y la capacidad de aprendizaje automático.

¿Qué Servicios Funcionan con Chromecast?

En el lanzamiento, no mucho además de Netflix y YouTube funcionaba en Chromecast, pero muchos otros servicios se han integrado con el dispositivo desde entonces, incluidos video, música, noticias, aplicaciones de almacenamiento y compartición de medios, herramientas de productividad y juegos. Muchos de ellos requieren suscripciones pagas a proveedores de terceros.

Ni el Chromecast ni el Chromecast con Google TV requieren una aplicación especial para emitir. En su lugar, los desarrolladores usan el Kit de Desarrollo de Software (SDK) de Google para integrar la compatibilidad en las propias aplicaciones. La emisión requiere WiFi, y Google advierte que si tienes más de una red en tu hogar, debes asegurarte de que tanto el dispositivo como el Chromecast estén en la misma red WiFi.

Eso también es cierto si estás transmitiendo desde el navegador Chrome a tu televisor.

Cómo usar el Chromecast en la TV

Las instrucciones de configuración para Chromecast son simples, y están impresas en la cubierta interior de la caja. Es posible que necesites un poco más de ayuda que eso si tienes problemas de red o un sistema operativo no compatible, sin embargo. Si tienes la red WiFi requerida, un dispositivo compatible conectado a esa red y el deseo de usar cualquiera de los servicios que pueden transmitirse a través de Chromecast, el siguiente paso es conseguir uno y seguir algunos pasos simples. Necesitarás conocer la contraseña de tu WiFi para la configuración.

También puede requerir algo de configuración de tu router WiFi en ciertas circunstancias, y es posible que tu router no sea compatible con Chromecast. El sitio de soporte de Google tiene una página de compatibilidad de routers Chromecast con una larga lista de routers compatibles, que también incluye la versión del firmware, posibles soluciones para ciertos problemas e información de contacto para los fabricantes de routers.

El siguiente paso es conectar el cable de alimentación USB al Chromecast y su adaptador a una fuente de alimentación, y enchufar el conector HDMI a un puerto disponible en tu televisor. Enciende el televisor y cambia la fuente de entrada al Chromecast para ver su salida. Verás información sobre el Chromecast en tu pantalla que puedes usar para completar la configuración utilizando la aplicación gratuita Google Home en tu teléfono inteligente. La configuración del Chromecast con Google TV sigue el mismo procedimiento básico, aunque no requiere la aplicación Google Home.

Para los propietarios del Chromecast de tercera generación, la aplicación Home debería guiarte el resto del camino. Para los propietarios del Chromecast con Google TV, la aplicación Home debería mostrar un código QR que puedes escanear con tu teléfono para continuar.

Una vez conectado a WiFi, es probable que el Chromecast haga una actualización automática para obtener el software más reciente, lo que puede llevar unos minutos. Siempre que haya una actualización de software disponible, el dispositivo la descargará e instalará automáticamente, ya sea que estés realizando la configuración o no.

Después de todo esto, siempre que no haya problemas de conexión, tu dispositivo móvil o computadora debería estar listo para transmitir a tu televisor a través de Chromecast. El siguiente paso es abrir una aplicación y comenzar a transmitir.

Qué cosas se pueden hacer con Chromecast

Para usar Chromecast en tu dispositivo móvil, asegúrate de estar conectado a WiFi y abre una aplicación compatible, como Netflix, YouTube, Hulu o Pandora. Las aplicaciones hechas con el SDK de Chromecast tienen un ícono que, al tocarlo, abre el menú de transmisión. Puede que veas el ícono tan pronto como ingreses a la aplicación, o puede que aparezca una vez que selecciones un video, canción u otro medio para transmitir. Cuando haces clic en el ícono, te pide que selecciones un Chromecast (si tienes más de uno, y también puedes ver otros dispositivos en el menú, incluidos los altavoces de Google) y, después de un momento, tu medio elegido debería aparecer en el televisor.

Para transmitir una pestaña particular desde tu navegador, mueve el mouse hacia la esquina superior derecha de tu ventana de Chrome y haz clic en el botón del menú desplegable de tres puntos. Desde allí, elige la opción de menú "Transmitir". Si tienes más de un dispositivo Google, puedes elegir el Chromecast que te gustaría usar desde allí.

Es posible que no puedas transmitir desde cualquier pestaña en Chrome, está limitado a ciertos sitios de video en este momento. Pero Chrome puede hacer más. Usando el mismo menú de Transmisión, también puedes transmitir archivos multimedia desde tu computadora o toda la pantalla de tu computadora.

El video transmitido desde una pestaña de Chrome tiene una resolución máxima de 720p, mientras que el video transmitido en un sitio compatible puede alcanzar los 1080p. Los sitios de video compatibles con Chromecast también pueden ofrecer sonido envolvente 5.1. Los sitios habilitados para Chromecast reproducen directamente en el Chromecast, utilizando menos recursos de tu computadora. Incluso puedes cerrar la tapa de tu computadora mientras el video sigue reproduciéndose.

Por lo general, controlas la transmisión desde tu dispositivo móvil usando una barra de volumen, una barra de desplazamiento (la barra de desplazamiento que te permite avanzar y retroceder en una canción o video) y los iconos de detener, pausar y reproducir en la pantalla. Puede haber otros controles disponibles, dependiendo de la aplicación. El volumen en este caso es el volumen interno de Chromecast, por lo que es posible que tengas que usar el control remoto del televisor para ajustar realmente el volumen a tu configuración preferida. Si tienes un dispositivo Android, también puedes controlar tu transmisión desde la pantalla de bloqueo o la barra de notificaciones.

Puedes dejar la pantalla de control y navegar dentro de la aplicación, ir a otras aplicaciones, dejar que tu dispositivo móvil o computadora se duerma e incluso apagarlo, y tu entretenimiento elegido debería seguir reproduciéndose en el televisor a través del Chromecast.

Mientras transmites un video a través de Chromecast, si seleccionas otro video desde la misma aplicación, es probable que ese video se reproduzca en tu pantalla de televisión en su lugar. Pero puedes ir a otra aplicación y reproducir un video diferente en tu dispositivo móvil o computadora mientras el video original sigue transmitiéndose en tu pantalla de televisión, a menos que elijas un icono de transmisión en esa aplicación (si está disponible), en cuyo caso el video en la nueva aplicación tomará el control de tu televisor. Si te has alejado y quieres tomar el control de un video que se está transmitiendo nuevamente, vuelve a la aplicación, y debería haber una barra de "Reproduciendo Ahora" o similar que te lleve de vuelta a la pantalla de control de ese video.

El Chromecast con Google TV viene con un control remoto propio, que también controlará funciones limitadas en tu televisor, como el volumen y el encendido/apagado. También es posible que puedas usar el control remoto de tu televisor utilizando el protocolo de Control Electrónico de Consumo HDMI (HDMI-CEC). Sin embargo, el Chromecast solo permite un pequeño conjunto de funciones posibles con conexiones HDMI-CEC.

Se pueden usar múltiples dispositivos para lanzar contenido al Chromecast, siempre que todos puedan conectarse a tu red WiFi y tengan las aplicaciones apropiadas instaladas. Pueden incluir tu teléfono, tu tableta, tu computadora o los dispositivos de otros miembros del hogar o amigos que estén presentes. Eso significa que puedes terminar luchando por el control del televisor, o puedes hacer un poco de transmisión social organizada de videos o música.

Comparación con Competidores

Roku permite a los usuarios conectarse a Internet con su televisor enchufando el dispositivo en el puerto HDMI y agregándolo a tu red de Internet. Existen cuatro modelos diferentes que van desde 30 euros hasta 100 euros, y cada uno ofrece diferentes características y funciones, incluyendo la capacidad de buscar contenido en múltiples plataformas a la vez.

Amazon Fire TV Stick es una unidad similar al Chromecast que también se conecta a un puerto HDMI. Funciona con un control remoto y ofrece la capacidad de ver videos, jugar, escuchar música y mucho más. También es compatible con Alexa de Amazon, lo que permite a los usuarios controlar su dispositivo por voz.

Apple TV, la opción más costosa de las tres, es un dispositivo independiente que se conecta al televisor a través de HDMI. Ofrece una amplia variedad de servicios de transmisión, incluido Apple TV+, la biblioteca de películas y programas de televisión de iTunes y la capacidad de transmitir contenido desde un dispositivo iOS o Mac. También incluye un control remoto Siri que permite a los usuarios buscar y controlar su contenido por voz.

Chromecast ha demostrado ser una herramienta revolucionaria en el mundo de la transmisión de contenido. Su facilidad de uso, compatibilidad con una amplia gama de aplicaciones y dispositivos, y su asequibilidad lo convierten en una opción popular para aquellos que buscan llevar su entretenimiento al siguiente nivel.

Desde transmitir tus programas de televisión favoritos hasta compartir momentos especiales con amigos y familiares, Chromecast ofrece una experiencia de visualización sin problemas que se adapta a tu estilo de vida. Con su capacidad para convertir cualquier televisor en un televisor inteligente, Chromecast continúa desempeñando un papel importante en la forma en que consumimos medios digitales en la era moderna.

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